De engste vliegvelden om op te vliegen

Vliegen is misschien wel een van de veiligste vormen van vervoer, maar je moet toegeven: als je op een van deze luchthavens landt, grijpt zelfs de meest zelfverzekerde vlieger de armleuning vast. Dit zijn enkele van de engste landingen op de luchthaven die ons Traveller-netwerk heeft meegemaakt.

Deze galerij is oorspronkelijk geplaatst in februari 2014 en is bijgewerkt.


Prinses Juliana International Airport (SXM), St. Maarten

St. Maarten's korte landingsbaan (7.546 voet) betekent dat vliegtuigen extreem laag over Maho Beach vliegen terwijl ze dalen. Het geluid en de wind zijn zo opwindend dat adrenalinejunkies ervoor kiezen om in de rij te gaan staan ​​bij het hek naast baan 10 om te zien of ze het kunnen weerstaan ​​(helemaal niet aanbevolen). De Sunset Beach Bar, die in 2017 door orkaan Irma werd platgegooid, is herbouwd en is een favoriete, minder griezelige manier om vliegtuigen te zien landen. Ook goed nieuws: prinses Juliana heeft na de storm eindelijk delen van haar hoofdterminal heropend en de vliegcapaciteit is gestegen.





Luchthaven Juancho E. Yrausquin (SAB), Saba

Omgeven door steile heuvels aan de ene kant, de zee aan de andere kant en kliffen aan weerszijden van 's werelds kortste commerciële landingsbaan (ongeveer 400 meter), is de enige luchthaven op het minuscule Nederlandse eiland Saba zeker een van de engste ter wereld. Merk op dat het opstijgen net zo gek kan zijn, aangezien kleine turbopropvliegtuigen van het einde van het asfalt lijken te vallen en een heel klein beetje dalen voordat ze hoogte bereiken.





Courchevel Airport (CVF), Frankrijk

In het chique Franse skistadje Courchevel, de nr. 2 Europese skiresort in onze nieuwste Readers' Choice Awards, deze luchthaven heeft een bergopwaartse landingsbaan van slechts 1.722 voet. Aan de andere kant van de baan? Een verticale daling - van de zijkant van de berg - dus helemaal geen doorstart. (Maak je echter geen zorgen: alleen privévliegtuigen en helikopters landen op CVF, dus tenzij je lid bent van de ultraluxe jetset, is het twijfelachtig of je hier binnenkort zult vliegen.)





Tenzing-Hillary Airport (LUA), Lukla, Nepal

Aan de zuidkant van de 1.500 voet lange landingsbaan van Nepal in Lukla, in 2008 genoemd naar Sherpa Tenzing Norgay en Sir Edmund Hillary, zakt de grond 2.000 voet in een vallei beneden. Ongelukken komen helaas vaak voor bij de toegangspoort tot Mount Everest Base Camp. Dagelijkse commerciële vluchten naar Kathmandu zijn onderhevig aan harde wind, bewolking en steeds veranderende zichtomstandigheden. Dat gezegd hebbende, bleef de luchthaven direct open na de aardbeving in Nepal in april 2015 (ook bekend als de aardbeving in Gorkha) en was behulpzaam bij het redden van de levens van honderden vastzittende lokale bewoners, toeristen en hulpverleners.






Paro Airport (PBH), Bhutan

De enige internationale luchthaven van het Koninkrijk Bhutan is een exclusieve luchthaven - minder dan twee dozijn piloten zijn gekwalificeerd om hier vliegtuigen te landen. Paro wordt omringd door toppen van 18.000 voet en weelderig groen en heeft een adembenemend landschap, maar afgaand op deze landingsvideo ben je misschien te bang om te kijken. De luchthaven is alleen geopend van zonsopgang tot zonsondergang.





Matekane Air Strip (MTK), Lesotho

Het koninkrijk Lesotho - een volledig soevereine, geheel door land omgeven staat binnen de grenzen van Zuid-Afrika - is de thuisbasis van de prachtige Maletsunyane-watervallen in de laaglanden en deze formidabele landingsbaan in de Hooglanden. Het eindigt aan de uiterste rand van een 1.600 meter hoog couloir, een steile, smalle berghelling, op een hoogte van 7.444 meter. De strip wordt voor het grootste deel gebruikt voor het vervoer van medische en liefdadigheidswerkers in en uit de regio van zeer gespecialiseerde STOL-vliegtuigen (short take off and landing). Houd er rekening mee dat dit bergachtige gebied in de zomer (juli en augustus) vaak bedekt is met sneeuw en ijs.





Cristiano Ronaldo Airport (FNC), Madeira, Portugal

Cristiano Ronaldo Airport, onlangs omgedoopt tot Madeira Island, heeft aan de ene kant water en aan de andere kant heuvels, wat zorgt voor een moeilijke (en stormachtige) aanvliegroute door de zeewind. In 2000 werd de landingsbaan van de luchthaven nog verder in de Atlantische Oceaan verlengd, ondersteund door 180 pilaren, om grotere vliegtuigen te kunnen huisvesten.






Barra Airport (BRR), Buiten-Hebriden, Schotland

De ultra-landschappelijke Barra Airport van Schotland is een van de weinige ter wereld waar vliegtuigen direct op het strand landen. De luchthaven verdwijnt zodra het tij komt uit de baai van Traigh Mhòr; autokoplampen (!) zorgen voor extra verlichting bij verminderd zicht. Kokkelaars en zonaanbidders wordt aangeraden er rekening mee te houden dat als de windzak omhoog staat, de start- en landingsbanen (drie ervan, gemarkeerd door houten palen) open zijn voor inkomende vliegtuigen.







Luchthaven Rémy de Haenen (SBH), St. Barts

Op het fabelachtig chique Caribische eiland St. Barts is dit het soort luchthaven dat zelfs de dappersten schichtig maakt, grotendeels dankzij de extreem korte landingsbaan van 2100 voet die uitloopt op St. Jean Beach. Een aantal vliegtuigen is de landingsbaan voorbijgeschoten en duikt met een neus in het zand. Het is echter de nadering vanaf de andere kant, direct naar een kleine pas tussen twee heuvels en een abrupte afdaling naar vaste grond daaronder kan je rillingen krijgen.

• Internationale luchthaven van Gibraltar (GIB)

• De luchthaven van Gibraltar is de enige ter wereld waar een weg doorheen loopt. Ja, het verkeer op Winston Churchill Avenue pauzeert wanneer een vliegtuig opstijgt of landt. (Laten we het maar niet hebben over de landingsbaan die uitsteekt in de baai van dit Britse overzeese gebied.)






Sandane Airport, Anda, Noorwegen

Deze afgelegen Noorse luchthaven ligt bovenop ruig bergachtig terrein en tussen twee fjorden, Nordfjorden en Gloppefjorden, wat zorgt voor een zeer lastige nadering met een grote kans op last-minute turbulentie. Widerøe airline is momenteel de enige commerciële luchtvaartmaatschappij die hier actief is, met dagelijkse verbindingen naar Oslo en Bergen.







LaGuardia Airport (LGA), New York, NY

In een poging om de luchthaven te verbeteren, lijkt alles bij LaGuardia in New York City... slechter te worden? Ondanks het feit dat LaGuardia's Central Terminal in de loop der jaren is gepatcht en uitgebreid, is in wezen nog steeds dezelfde grootte, met dezelfde lay-out, als toen het in 1964 werd geopend, hoewel Terminal B net een make-over heeft gekregen. Voor een luchthaven die zo'n 29,8 miljoen passagiers per jaar vervoert - inderdaad een van Amerika's drukste luchthavens - zijn slechts twee start- en landingsbanen problematisch. Piloten moeten binnen enkele minuten na elkaar landen op kruisende en relatief korte (7.000 voet) start- en landingsbanen met extreem krappe taxibanen; ze worden ook ingedrukt door water en worden vaak geplaagd door laaghangende wolken en windschering, waardoor landingen hobbelig genoeg kunnen zijn om de hartslag op gang te brengen.





Ronald Reagan Washington National Airport (DCA), Washington, D.C.

Hoewel de hoofdstad van het land aanspraak maakt op deze luchthaven, ligt het technisch gezien in Arlington, Virginia, en grenst het aan twee no-fly zones. Piloten moeten een River Visual-aanpak vliegen, de Potomac volgen (er zijn lichten op de Key Bridge, Theodore Roosevelt Bridge, Arlington Memorial Bridge en de George Mason Memorial Bridge om hen te helpen) terwijl ze ver uit de buurt blijven van gevoelige locaties zoals het Pentagon . Bij het opstijgen moeten vliegtuigen steil klimmen voordat ze een scherpe linkeroever uitvoeren om te voorkomen dat ze in de buurt van het Witte Huis komen.