Wellness Break in Aruba

Reisschrijver, fotograaf en bon vivant Illonka Brands heeft door haar rusteloze, grenzeloze bestaan steeds meer aandacht voor ‘wellbeing’. Als in: een betere balans van emotionele, fysieke en spirituele gezondheid in combinatie met bewuster, eco-vriendelijker en socialer reizen. Illonka: “Een wellness break op het eclectische eiland Aruba is dé perfecte plek om te focussen op welzijn. Om je echt verbonden te voelen met jezelf, anderen en je omgeving.”


llonka: “Eigenlijk hou ik helemaal niet zo van tropische eilanden. Want ik ben geen écht strandmens en ontspannen is soms lastig voor me. Maar afgelopen jaar op het eclectische Aruba met een tropisch-aride (steppe)klimaat, kon ik meteen m’n draai vinden. Van een off-road safari door de rotsachtige woestijn van nationaal park Arikok en een snuba avontuur rondom het koraalrif in de kleurrijke onderwaterwereld, tot toffe events en de goedlachse, gastvrije bevolking. De vroege zomer, als het nog niet zo druk is, is de perfecte reistijd.”


ECO-PARADIJS Het is simpel: logeren doe je in een Penthouse suite met zeezicht. in adult-only boetiek resort Bucuti & Tara op Eagle Beach. In dit CO2 neutrale, plasticvrije eco-paradijs begin je je dag met een strandwandeling langs de grillig gedraaide fofoti-bomen en laat je je omarmen door de passaatwind. Daarna duik je in het warme zeewater en doe je een vegan, biologisch of glutenvrij ontbijtje bij restaurant Elements. Relaxen is zalig in een van de cabanas op het witte koraalzand. Maar ook Bucuti’s a la carte wellness programma met yoga, meditatie en tai chi lessen, inspireert. En elke dag van 3 tot 4 kan je terecht voor de lekkerste Frozen Mocktails en Smoothies bij Sand Bar & Lounge. Serieus, ontspannen was nog nooit zo gemakkelijk.

Moet je doen: een avontuurlijke off-road safari met De Palm Tours. Raas in je Mad Max-achtige UTV of quad richting de gortdroge wildernis van Nationaal Park Arikok. Met wat geluk zie je onderweg leguanen, uilen en kolibries. En bij de Alto Vista kapel in Noord steek je een kaarsje op, drink je een kokossapje bij Dr. Coco en ga je voor de pittige Alto Vista hike.

GELUK OP EEN BORD In Oranjestad ga je even buurten bij het populaire Pastechi House. Hier is het snacken geblazen op een plastic kruk tussen de smulpapen. Denk: gefrituurde pastechi (gevuld met kaas, kip of vlees), kroketten of friet met verrukkelijk zelfgemaakte satésaus. En, of je nou van vegan, vis of BBQ houdt, Aruba’s culinaire scene is verrassend puur. Bij One Happy Bowl, in de Renaissance Marketplace in Oranjestad, start je je dag met een Acai Smoothie Bowl. Het biologische Garden Fresh Café is hét adres voor een frisse salade of wrap. Verse snapper, mahi mahi of kreeft eet je aan de houten tafels op de steiger bij Zeerovers. En bij Atardi restaurant op Palm Beach zit je bij kaarslicht met je blote voeten in het zand.



ILLONKA’S ARUBA FAVORIETEN


BLOTE VOETEN LUXE Een nachtje met je lief, plus een chef en een beveiliger op gepaste afstand, in een romantische cabana onder de sterrenhemel op privé Renaissance Island (10 minuten met de boot vanuit Renaissance Marina Hotel in Oranjestad). ’s Ochtends wordt je wakker op het sprookjesachtige Flamingo Beach tussen de oranjeroze famingo’s. marriott.com


ALOË VERA

De pure huid-, haar- en zonproducten van Aruba Aloë zijn het beste cadeau voor jezelf (of een ander). En als je, net als ik, recent grote littekens hebt overgehouden aan een operatie, dan is de medische hydraterende Alhydran crème (met SPF) een dikke, vette aanrader voor de nazorg. Ga naar de bron en neem een kijkje bij de eeuwenoude aloë vera plantage, fabriek en winkel in Hato. alhydran.com YOGAYoga is top bij Island Yoga Aruba van de Zweedse yogi (met 2M+ volgers op Instagram) Rachel Brathen. Of kies voor yoga suppen of een volle maan meditatie op Arashi Beach bij dit instituut. islandyoga.com


MEDITATIE

Een uurtje mediteren met Shanti tussen rondfadderende felgekleurde vlinders, tropische bloemen en tjirpende vogels op de Butterfy Farm, dat blijft je altijd bij. thebutterfyfarm.com


HISTORISCH PERSPECTIEF

In het Historisch Museum in Fort Zoutman in de hoofdstad Oranjestad leer je over de eerste bewoners van het eiland de inheemse Arawak-indianen, de Spaanse en Nederlandse koloniale geschiedenis en de Status Aparte sinds 1986. Zo krijgt de eigen blauw, geel gestreepte vlag met de rode ster, meteen betekenis voor je. Archeologische vondsten zie je in NAMA. namaruba.com


SPA

Een Balinese Lomi Lomi lichaamsmassage met kokosolie bij Spa del Sol op Manchebo Beach is super ontspannend. In het high-end RitzCarlton Spa doe je een rondje hammam en jacuzi, gevolgd door een pittige Divi Divi oliemassage om je bloedcirculatie te ondersteunen en je huid een boost te geven. En ook een Zweedse massage in de openlucht Spa Cave op Renaissance eiland doet wonderen voor je spieren en je humeur.


NIET MISSEN

Soul Beach Music Festival, elk jaar eind mei, staat garant voor een geweldige line-up en dansen met je blote voeten in het zand. Tussen de optredens en comedy nights door, drijf je op je opblaasbare roze famingo in het zwembad van het Renaissance Marina Hotel in Oranjestad. Wat je ook niet mag missen is de zonsondergang tegemoet zeilen (en snorkelen, paddle boarden of kajakken) aan de zuidoost kant van het eiland.




Laatste nieuws